Building an integrated infrastructure for exploring biodiversity: field collections and archives of mammals and parasites

Kurt E Galbreath, Eric P Hoberg, Joseph A Cook, Blas Armién, Kayce C Bell, Mariel L Campbell, Jonathan L Dunnum, Altangerel T Dursahinhan, Ralph P Eckerlin, Scott L Gardner, Stephen E Greiman, Heikki Henttonen, F Agustín Jiménez, Anson V A Koehler, Batsaikhan Nyamsuren, Vasyl V Tkach, Fernando Torres-Pérez, Albina Tsvetkova, Andrew G Hope

Museum specimens play an increasingly important role in predicting the outcomes and revealing the consequences of anthropogenically driven disruption of the biosphere. As ecological communities respond to ongoing environmental change, host–parasite interactions are also altered. This shifting landscape of host–parasite associations creates opportunities for colonization of different hosts and emergence of new pathogens, with implications for wildlife conservation and management, public health, and other societal concerns. Integrated archives that document and preserve mammal specimens along with their communities of associated parasites and ancillary data provide a powerful resource for investigating, anticipating, and mitigating the epidemiological, ecological, and evolutionary impacts of environmental perturbation. Mammalogists who collect and archive mammal specimens have a unique opportunity to expand the scope and impact of their field work by collecting the parasites that are associated with their study organisms. We encourage mammalogists to embrace an integrated and holistic sampling paradigm and advocate for this to become standard practice for museum-based collecting. To this end, we provide a detailed, field-tested protocol to give mammalogists the tools to collect and preserve host and parasite materials that are of high quality and suitable for a range of potential downstream analyses (e.g., genetic, morphological). Finally, we also encourage increased global cooperation across taxonomic disciplines to build an integrated series of baselines and snapshots of the changing biosphere.

Los especímenes de museo desempeñan un papel cada vez más importante tanto en la descripción de los resultados de la alteración antropogénica de la biosfera como en la predicción de sus consecuencias. Dado que las comunidades ecológicas responden al cambio ambiental, también se alteran las interacciones hospedador-parásito. Este panorama cambiante de asociaciones hospedador-parásito crea oportunidades para la colonización de diferentes hospedadores y para la aparición de nuevos patógenos, con implicancias en la conservación y manejo de la vida silvestre, la salud pública y otras preocupaciones de importancia para la sociedad. Archivos integrados que documentan y preservan especímenes de mamíferos junto con sus comunidades de parásitos y datos asociados, proporcionan un fuerte recurso para investigar, anticipar y mitigar los impactos epidemiológicos, ecológicos y evolutivos de las perturbaciones ambientales. Los mastozoólogos que recolectan y archivan muestras de mamíferos, tienen una oportunidad única de ampliar el alcance e impacto de su trabajo de campo mediante la recolección de los parásitos que están asociados con los organismos que estudian. Alentamos a los mastozoólogos a adoptar un paradigma de muestreo integrado y holístico y abogamos para que esto se convierta en una práctica estándarizada de la obtención de muestras para museos. Con este objetivo, proporcionamos un protocolo detallado y probado en el campo para brindar a los mastozoólogos las herramientas para recolectar y preservar materiales de parásitos y hospedadores de alta calidad y adecuados para una gran variedad de análisis subsecuentes (e.g., genéticos, morfológicos, etc.). Finalmente, también abogamos por una mayor cooperación global entre las diversas disciplinas taxonómicas para construir una serie integrada de líneas de base y registros actuales de nuestra cambiante biosfera.

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https://doi.org/10.1093/jmammal/gyz048

Kurt E Galbreath, Eric P Hoberg, Joseph A Cook, Blas Armién, Kayce C Bell, Mariel L Campbell, Jonathan L Dunnum, Altangerel T Dursahinhan, Ralph P Eckerlin, Scott L Gardner, Stephen E Greiman, Heikki Henttonen, F Agustín Jiménez, Anson V A Koehler, Batsaikhan Nyamsuren, Vasyl V Tkach, Fernando Torres-Pérez, Albina Tsvetkova, Andrew G Hope. 2019. Building an integrated infrastructure for exploring biodiversity: field collections and archives of mammals and parasites. Journal of Mammalogy 100(2):382-393.